車いすテニス — 2011/9/6 火曜日 at 12:00:40

【全米オープン】8日に車いすの部スタート! 総力取材で現地レポート配信します!

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国枝慎吾の4連覇なるか? 全米オープン・車いすの部はいよいよ現地時間の8日開幕!/撮影:吉村もと

アメリカ・ニューヨークで行われているテニスの全米オープンの車いすの部が、現地時間の8日から始まる。日本からは、世界ランキング1位の国枝慎吾(ユニクロ)が出場する。

3連覇と4度目の優勝を目指す国枝。圧倒的な強さを誇り、自他共に認める「王者」だが、今年は少し様相が異なる。昨年11月の世界マスターズでは、ウデ(フランス)に敗れて連勝記録が108でストップ。さらに今年6月の全仏オープン準決勝では、シェファーズ(オランダ)に逆転負けを喫した。グランドスラムでの敗戦は、実に2006年の全米オープン準決勝以来の出来事である。

一時はスランプとも言える状態に陥った国枝だが、その後は復調。再びフランスで行われたフレンチオープンでは決勝でシェファーズに完勝し、見事にリベンジを果たしている。

「グランドスラムの借りは、グランドスラムでしか返せない」

そう全米に向けて意気込みを語っていた国枝だが、今月4日、全米オープンの前哨戦ともいえるスーパーシリーズの大会で腕の不調を訴え、シングルス、ダブルスともに決勝戦を棄権している。「大事をとって休み、全米に賭ける」と話しているが、どこまで復調してくるかが勝利の分かれ道になりそうだ。

世界のトッププレーヤー8名(世界ランキング上位7名と推薦枠)のみが参加できるグランドスラム。その今季最終戦で、国枝は勝負のときを迎えようとしている。

※MA SPORTSでは、全米オープン・車いすの部を現地取材します。トーナメントが始まる現地時間8日からは、国枝選手の試合を中心に連日レポートと迫力ある写真を配信する予定です。お楽しみに!

【大会概要】
開催国:アメリカ合衆国・ニューヨーククイーンズ区
会場:USTAビリー・ジーン・キング・ナショナル・ナショナル・テニス・センター
日程:9月8日(木)~11日(日)
種目:男女シングルス、クアードシングルス、男女ダブルス、クアードダブルス